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Histoire des rayons X

Découvrez comment la radiothérapie a évolué et comment les traitements superficiels et orthovoltage font partie intégrante des programmes de radiothérapie modernes.

Application thérapeutique précoce des rayons X

Les années 1890 ont représenté une période importante dans le développement de la radiothérapie et l'application de son utilisation pour traiter le cancer. Ces découvertes importantes ont permis de comprendre non seulement les propriétés diagnostiques des rayons X, mais aussi leurs applications thérapeutiques.

En 1895, Röntgen découvrit pour la première fois les rayons X alors qu'il travaillait dans son laboratoire, expérimentant avec un tube de Crookes ; une ampoule de verre avec des électrodes positives et négatives, évacuée d'air, qui affichait une lueur fluorescente lorsqu'un courant à haute tension la traversait. En protégeant le tube avec du carton noir épais, il a découvert qu'une lumière fluorescente verdâtre pouvait être vue à partir d'un écran de platinobaium à neuf pieds de distance. Il a conclu qu'un nouveau type de rayon émis par le tube traversait la plupart des substances, y compris les tissus mous du corps, mais laissait les os et la plupart des métaux visibles.

En 1896, Becquerel nota pour la première fois le concept de radioactivité en étudiant la phosphorescence dans les sels d'uranium.

En 1898, les propriétés radioactives du radium sont notées par Marie et Pierre Curie.

Radiothérapie et traitement du cancer

La première « guérison » rapportée du cancer a été documentée dans la littérature en 1899 lorsqu'un épithéliome basocellulaire (maintenant appelé carcinome basocellulaire ou BCC) a été traité par l'application d'un rayonnement via une source de radium sur la peau. Cela a suscité l'évolution de la radiothérapie en tant que modalité de traitement du cancer.

Au début, les traitements étaient dispensés avec peu de compréhension ou de connaissance de la nature physique et des effets biologiques des rayonnements ; il n'existait aucune méthode de calcul de la posologie et l'équipement était encombrant et peu maniable. De plus, comme l'équipement ne pouvait délivrer que des rayons X thérapeutiques à faible énergie, seules les tumeurs apparaissant dans les couches tissulaires superficielles pouvaient être traitées, généralement en une seule séance et sur une grande surface du corps, dans l'espoir que la tumeur serait détruite. En conséquence, de nombreuses complications liées au traitement ont été signalées ; la littérature de cette période documente de nombreux exemples d'effets entraînant la destruction de tissus normaux tels que la nécrose, l'infection et même la mort. Sans surprise, le taux de récidive après ces premiers traitements était élevé.

Évolution du traitement du cancer

À la fin des années 1920, cette modalité de traitement avait quelque peu évolué, permettant une meilleure compréhension de la nature des rayonnements et de ses effets biologiques qui, à leur tour, ont conduit à l'introduction de schémas de traitement fractionnés et au concept d'utilisation d'unités posologiques, bien que même au cours de cette étape, la dose de rayonnement était souvent surveillée en fonction de la réaction cutanée du patient. Au fur et à mesure que la corrélation entre la dose et les effets biologiques a été réalisée, les schémas de traitement ont été développés et affinés, mais le traitement n'était encore utilisé que pour traiter les lésions cutanées malignes et bénignes et uniquement à des fins palliatives.

Traiter les tumeurs cutanées superficielles

L'évolution du type et de la nature des équipements a permis des avancées technologiques importantes. L'introduction du tube à rayons X sous vide a permis la production d'énergies de rayons X jusqu'à 200 kV, ce qui a mis en évidence une percée majeure dans l'application des rayonnements à des fins thérapeutiques. Pour la première fois de son histoire, la radiothérapie avait la capacité de guérir les tumeurs cutanées superficielles, sans les complications associées précédemment observées.

Technologies complémentaires

Dans les années 1940, le développement de l'équipement de téléthérapie et l'accélérateur linéaire qui a suivi ont permis la production de rayons X thérapeutiques d'énergie beaucoup plus élevée, ce qui a permis de traiter les tumeurs profondes et de réduire les réactions cutanées graves, car la dose maximale se produisait désormais en dessous la surface de la peau.

Cependant, l'utilisation de rayons X thérapeutiques à faible énergie est restée le traitement de choix lors du traitement de lésions à faible profondeur, en raison de la physique des rayons X à faible énergie et du coût relativement faible, de la simplicité et des faibles besoins d'entretien de l'équipement.

Moderniser la thérapie

Après une période de développement tout au long des années 1990, les machines superficielles et orthovoltage ont connu plusieurs avancées, notamment l'ajout d'une dosimétrie intégrée, un système d'enregistrement et de vérification, et la possibilité de mettre en réseau les machines avec d'autres systèmes d'information sur les patients du service et des dossiers médicaux électroniques. Ces progrès ont permis à l'équipement de radiographie kilovoltage de conserver un rôle essentiel dans le service de radiothérapie moderne pour le traitement des affections malignes et bénignes.

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